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创见聚光灯之团队协作工具

2019-03-05 18:44:40

创见聚光灯之团队协作工具:Zapier/IFTTT/Pushbullet 今天介绍的这三种服务都是很超前、很未来但并不主流的工具。Zapier 称自己为 超能力 ;IFTTT 意为 如果发生此事便自动触发彼事 ;Pushbullet 从其 发射子弹 的命名便可看出功能一定相当酷炫,事实也的确如此。

今天介绍的这三种服务都是很超前、很未来但并不主流的工具。Zapier 称自己为“超能力”;IFTTT 意为“如果发生此事便自动触发彼事”;Pushbullet 从其“发射子弹”的命名便可看出功能一定相当酷炫,事实也的确如此。

Zapier、IFTTT、Pushbullet 虽然都十分酷炫,但都不是典型的团队协作工具,他们出现在“团队协作”聚光灯之下的理由我一说大家都懂的——虽然我们是小团队,但在桌面、移动应用上的喜好都各自不同,难以达成一致,比如甲喜欢 Onenote,乙喜欢 Evernote,项目计划书由甲写在了 Onenote 上,乙怎么办?只好用复制粘贴大法往 Evernote 拷贝一份。这样的事情做一次还好,总是做实在令人烦心。于是我们找到了魔法一般的解决方案:Zapier、IFTTT、Pushbullet。前两者设置好命令之后,便可以将“Onenote 内容复制到 Evernote”的动作自动完成,然后 Pushbullet 向用户发出复制粘贴工作已经完成的通知。Pushbullet 可以对前两者的工作进行补充,而且它本身对安卓和 Chrome 的通知服务进行了充分且富有创意的应用。

聚光灯亮起,先让今天我们的三位主角 Zapier、IFTTT、Pushbullet 自我介绍!

Zapier:Automate the Web

IFTTT:Put the internet to work for you.

Pushbullet:Send files, links, and more to your phone and back, fast!

翻译如下:

Zapier:让络自动化

IFTTT:让互联为你服务

Pushbullet:和 PC 之间迅速发送文件、址等

试用之后我对它们的认识:

Zapier:帮助用户进行两款软件之间的自动协同工作。官给出的十分钟教学视频以 Google 日历和 Evernote 为例,说明了它的使用方法。当用户在 Google 日历中创建了一个事件,Evernote 中将自动创建该事件的一条笔记,用户可以提前设定好日历事件中的哪些内容将出现在 Evernote 中。Zapier 创立于 2011 年,IFTTT 创立于 2010 年,毫无疑问 Zapier 属于当年抄袭 IFTTT 的那一波产品中活下来的一个。Zapier 比起 IFTTT 的优势在于,他支持的软件/应用比较多,但在用户数、易用度方面并无优势。

IFTTT:如果 A 应用发生 B 事,就让 C 应用发生 D 事。它是一款将不同应用有机组合起来的控制平台,是属于未来的超前发明,是这一类产品的鼻祖。上述 Zapier 便是对 IFTTT 的微创新。

Pushbullet:充分利用了 Google 浏览器 Chrome 和安卓的富媒体通知托盘,可以将址、图片、文件、消息、短信等在自己的、PC 及朋友的、PC 之间互相以通知形式发送。

Zapier、IFTTT 这一类工具是未来编程工具的雏形。

编程技术,如同人类文明史上的很多技术一样,必然会从研究院、实验室、技术部走入我们的日常生活中。就像现在有的人就有相机一样,未来趋势是——用计算设备的人就会编程。

未来所有人都会的编程当然会跟现在的编程不同,就好像如今编程所用的高级语言跟汇编语言、机器语言不同。事实上,编程流程化、众包化、视图化的趋势一直都在。多年程序员谁没有积累常用代码库以备不时之需呢。

编程其实可以说,是一个用“语言”来命令机器使一连串事件顺序发生的方法。(在人类文明蒙昧期间,人们一定会将编程看作魔法。)

未来的编程,可能会进步为,不需要专业的编程语言,只需要进行一些简单的、视觉化的操作,就能够命令机器使得一连串事件顺序发生。就像 IFTTT 和 Zapier。

跳出应用、软件、功能模块的既有定义,将如同 Evernote 的应用等当作大应用的一个功能模块来使用——这就是 IFTTT 和 Zapier。

也就是说用户可以通过 IFTTT、Zapier 将既有的应用和软件按照流程的逻辑自由组合成一个全新的应用。这跟做软件一样,做软件是将一个个功能模块(或者说函数)按照逻辑组合起来。感谢发明和推广 API 的那些公司和那些人们吧。

即使在未来,IFTTT、Zapier 这样的控制逻辑被更易用的控制逻辑取代,也不能否认它们如今的先行者地位。

在这里多说一句,

创见聚光灯之团队协作工具

未来不会编程的人,大概是只会使用 Google Now 式预测式、个性化服务的人。

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下面分别介绍一下三款产品的用法。

一、Zapier

在有了 Google Glass 之后,Zapier 也迅速跟进,设置 Google Glass 拍照自动转存盘的教学视频如下:

二、IFTTT

IFTTT 支持 85 个应用,国内常用的有 Gmail、Google 日历、印象笔记、Dropbox、可以 RSS 订阅的站、Instagram、iOS 通讯录、iOS 位置信息、iOS 相册、iOS 提醒、Onenote、Pocket、Tumblr 等。

某应用触发某应用的命令(Recipe),用户可以自己创建,也可以直接取用其他用户分享的命令。IFTTT 站把创建命令(Recipe)的过程做了用户引导,产品设计极其出色的用户引导,非常简洁易用、体贴周到。有多好用,大家试试就知道。

产品引导截图如下:

国内可以试用的命令中,推荐“如果我在 Pocket 中给一篇文章加星,那么就在印象笔记中创建一条笔记,把这篇文章复制过去。”

现在很多注重知识管理的朋友,都是 Pocket、印象笔记(或者 Onenote)的重度用户。而且据我了解,很多这样的用户,都习惯将未经筛选、待读的文章先存在 Pocket 中,将读过并值得收藏的文章存到 Evernote。IFTTT 可以帮助这部分用户将这个过程自动化、智能化、流程化。

技术就应该发挥这样的作用,将人类从机器就能完成的劳动中解放出来,让人类更多地从事创造性工作。

在国外,IFTTT 的好用程度是在国内很难体会的。比如 IFTTT 还支持智能家居服务 SmartThings、智能汽车服务 Automatic。用户使用 IFTTT 可以让家里灯泡定时开关,可以让很多家用电器自动地、智能地工作,可以让汽车发短信、打、发 Facebook 状态。

可惜在国内,IFTTT 这类服务没有生存下来。IFTTT 创立于 2010 年,虽然一直并未被大众熟知,但因其创意,IFTTT 之名在小圈子里迅速扩散,国外出现了追随者 Zapier,国内也出现了“如果云”、“如果说”等类似产品。截止 2012 年末,国外的 Zapier 拿到了 120 万美元种子论投资,IFTTT 共拿到 850 万美元投资。2013 年至今,虽然 Zapier 和 IFTTT 因为硬件领域的崛起势头也显出上升苗头,但两者都没有进行新一轮融资。总体来说,国外的 IFTTT、Zapier 还能生存,国内的如果云、如果说却飞快地死了。

从国内追随者纷纷壮烈的结果来看,IFTTT 国内的生存环境并不好,这跟创业环境的情况是紧密相关的。IFTTT 自己是没什么用的,IFTTT 想要好用,必须满足一个前提,那就是开放 API 的用户常用第三方应用足够多、支持 IFTTT 的用户常用第三方应用足够多。国内的常用应用大多都是 BAT 三巨头出品或者跟三巨头有强利益关系(比如新浪微博跟阿里的关系),三巨头之间随时可能翻脸不支持对方服务及 API。这几年过来,几乎所有异军突起的创业公司出品的移动应用都在 BAT 的圈地运动中选择了站位,没选择站位的独立应用都挺小众。国内的 IFTTT 在这种环境下怎么可能搞下去?未来天朝可能出现的接近 IFTTT 的产品应该是 BAT 三巨头自己出品的针对自家产品以及独立第三方应用的 IFTTT。

三、Pushbullet

Pushbullet 是 IFTTT 现在火的应用。有生之年能等到这一天,估计很多 Pushbullet 用户都产生了久旱逢甘霖之感。Pushbullet + IFTTT 产生的作用远远大于两者分别发挥的作用的。

Pushbullet 可以将图片、超链接、文件、文字等内容发到任何安装了 Chrome 并登录 Google 账户的 PC,可以发到任何安装了 Pushbullet 应用的 iOS 设备和安卓设备,都是以通知的形式。

Pushbullet 跟 IFTTT 配合使用更是妙用无穷。比如现在 IFTTT 站上火爆的几条命令都跟 Pushbullet 有关。

1、如果明天下雨,给我发条 Pushbullet 通知。

2、如果 Google 日历有人过生日,给我发条 Pushbullet 通知。

3、如果某站有新文章,通过 Pushbullet 给我发文章址。

……

7、如果 Amazon 有安卓 app 限免,通过 Pushbullet 给我发文章址。

……

以上按照火爆程度排序。

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提一句,如果跟 Hackpad 那篇聚光灯一样,给今天介绍的这三项产品的“接地气指数”打分,三款产品都是负分,它们都没有中文站及中文应用。

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